美しい写真と専門家によるやさしい解説で学ぶ、地球の神秘。

世界各地の地形、地層、火山、鉱物など50項目を取り上げた地球科学の入門書です。


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はじめに

世界には息を飲むほど美しい景色がたくさんあります。そして、私たちが感動する「美しい景色」のほとんどが、地球が作り出した自然の造形美です。

インターネットが普及した現在、世界中の美しい風景写真や動画が、誰でも手軽に見られるようになりました。旅行会社のパンフレットは本当にきれいで、行ってみたくなりますよね。

そんな美しい地球の姿に惹かれるあなたに、ぜひ知ってもらいたいことがあります。それは、「科学は最高に面白いエンターテイメントである」ということです。

美しい景色に感動し、なぜそれができたのか、何でできているのか、いつ頃できたのか、などなど、まるで謎解きのように思いを巡らす。科学というのは、教室で黒板(ホワイトボード?)に向かって学ぶものではなく、外へ出て、目で見て体験し、驚きと感動に後押しされて考えることです。そもそもYouTubeでもテレビでも、科学ネタって面白いですよね。もっと科学を楽しみ、科学で感動してほしいなと思います。

そのための一つの試みが、美しい景色と科学を結びつける入門書である本書です。

本書には美しい地球の姿がたくさん掲載されています。そして、写真を見て「すごい!」「ヤバイ!」「何これ!?」と思ったら、ぜひその後の解説も読んでみてください。好きなページから、拾い読みで構いません。あなたの知的好奇心の赴くまま、エンターテイメントとして美しい地球の姿を楽しんでください。そのうちいつの間にか、科学の世界へと深く入り込んでいることでしょう。

本書の写真の選定基準は、何よりもまず「美しいこと」に重きを置きました。地学の本ですが、ただ解説に適した写真を掲載しても面白くないと思ったからです。まずは美しいこと。感動があること。そして、科学的資料としても価値の高いものという、何とも贅沢な写真で構成されています。

本書を読んで感動したトピックがあれば、ぜひ写真と共に誰かに紹介してあげてください。「これ、すごくない!?」「5億年前にできたんだって」「マジかー」「あ、そこ行ったことあるよ」などなど。きっと地球をネタに、楽しい時間になることと思います。

もしあなたがお子さんをお持ちのお父さんであれば、子供に写真を見せてあげてください。お子さんが興味を示したら、ウンチクを話すチャンス、もとい、子供と一緒に科学を楽しむチャンスです。今度の海外旅行は地球科学ツアーへ、なんていうのも楽しいかもしれません。

ページ見本

著者プロフィール

渡邉 克晃(わたなべ かつあき)

  • 地球科学コミュニケーター/写真家/地学博士
  • 元東京大学研究員
  • 元Yohan International Christian School(YICS)教務主任

地球科学を通して知的で刺激的な面白さを伝えるサイエンスコミュニケーター。先端的・専門的なトピックを扱いながらも、「中学生にわかる言葉で大人に説明する」を信条としている。自身が運営する地球科学系WEBメディア『グラニット』は、大人の読者はもちろんのこと、中学生や理科が苦手な高校生でも十分に楽しめる内容となっており、幅広い年齢層に利用されている。

三重県四日市市出身。公立中学校長・元数学教師の父の下で育ち、幼少期から教師を志す。高校卒業後、戦前より文理科大学として教育学の総本山を担って来た広島大学にて地球科学の研究に取り組み、理学部を首席で卒業。

研究と並行して教職課程も修了し教員免許状を取得するも、研究者になる道を選び大学院へ進学。最短の27歳で理学博士(地学)の学位を取得し、国立研究開発法人物質・材料研究機構(NIMS)、東京大学地球生命圏科学グループ、原子力安全基盤機構(JNES)、環境省原子力規制委員会にて研究職を歴任。しかし、多忙のため妻の出産を機に中央省庁を退職し、キリスト教系の中高一貫校にて教職に就く。

学校で中高生と関わる中で、子供たち自らがインターネット上の情報資源を活用して学ぶ「問題発見型」教育の必要性を痛感し、2019年よりサイエンスコミュニケーターとして独立。WEBメディアの運営、解説記事の執筆、出張授業、地質・鉱物写真の撮影等の業務を行なっている。また、ソフトバンクグループの完全オンライン制大学、株式会社サイバー大学における教育支援事業にも参画している。

趣味は写真を撮りながらの一人旅とパン屋巡り。「富士フォトサロン新人賞2006」受賞。東京・大阪・福岡巡回展(2006〜2007年)。紙の本が大好き。

1980年生まれ。東京都新宿区在住。

地学博士のサイエンス教室 グラニット

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©︎2020 Katsuaki Watanabe